fiche de projet

Améliorer le confort et la longévité des vaches

Projet intitulé:

Chaire de recherche industrielle CRSNG-Novalait-PLC-Valacta sur la vie durable des bovins laitiers

Elsa Vasseur, Kevin Wade, Roger Cue, Doris Pellerin, Jeff Rushen, Joop Lensink

Faits saillants

  • Les producteurs laitiers ont le défi de fournir le marché de produits de haute qualité tout en assurant une productivité maximum par une compréhension des besoins nutritionnels et physiologiques de la vache, tout en intégrant les attentes sociétales concernant le respect de l’environnement, du bien-être animal, et l’accessibilité économique.
  • Optimiser la durée de vie des bovins laitiers afin de diminuer la réforme involontaire et les pertes économiques pour les producteurs et l’industrie est un enjeu important tout en respectant les préoccupations sur le respect du confort et du bien-être des animaux et de l’environnement.
  • Sur ces prémisses et afin d’avoir une nouvelle expertise dans le domaine, la nouvelle chaire de recherche sur la vie durable des bovins laitiers a vu le jour à l’Université McGill. Cette importante initiative de recherche vise à livrer aux producteurs laitiers des données concrètes et des outils pour optimiser le confort, avec un focus particulier sur la stabulation entravée, et accroître la durée de vie des vaches.
  • La chaire vise également à améliorer les recommandations en matière de bien-être pour aider tous les producteurs à être prêts pour la mise en œuvre du volet bien-être du programme nationale ProAction.

 

Objectifs

  • La chaire de recherche a pour objectif d’optimiser le confort, avec un focus particulier sur la stabulation entravée, et accroître la durée de vie des vaches tout en considérant la durabilité des fermes laitières.

 

Résultats et bénéfices potentiels

La chaire poursuivra ses activités de recherche selon trois principaux thèmes au cours des cinq prochaines années.

  • Thème 1 : Confort des vaches et gestion du troupeau
    • Le premier thème de recherche se concentrera sur les connaissances et adaptations requises pour fournir un environnement approprié en matière de conformité. Comme les recherches actuelles sur le confort se font essentiellement avec des systèmes en stabulation libre, il est nécessaire de réaliser des projets en systèmes entravés pour mieux comprendre les besoins de confort et optimiser les recommandations.
  • Thème 2 : Longévité des vaches
    • Le deuxième thème de recherche se penchera sur les mesures de rentabilité long-terme et de survie des animaux dans les troupeaux. Les sujets de remplacement et les vaches en production seront sous la loupe. Les projets de ce thème pourront bénéficier de données combinées récoltées sur des fermes commerciales et des bases de données de Valacta.
  • Thème 3 : Environnement et société
    • Le troisième thème de recherche permettra d’élargir la perspective sur les normes internationales, les études du cycle de vie, et l’acceptabilité des consommateurs. Il sera question de valider que les mesures pour améliorer le bien-être et la longévité sont en accord avec la durabilité globale (environnementale, économique et sociale) des fermes laitières.

 

Professionnels formés

La chaire de recherche vient tout juste de démarrer (1er janvier 2016) et déjà, une étudiante au doctorat (Elise Shepley), trois étudiantes à la maîtrise (Jessica St John, Sirine EL Hamdaoui, Véronique Boyer ; toutes en comportement et confort), et un stagiaire postdoctoral (Hector Delgado ; analyse de larges bases de données) ont démarré ou sont sur le point de démarrer leur programme de recherche à l’Université McGill. Au total, les projets de recherche de la chaire formeront plus d’une dizaine d’étudiants gradués et plus d’une vingtaine de stagiaires.

 

Partenaires financiers

La chaire de recherche est financée dans le cadre du programme de chaire de recherche industrielle du Conseil de recherche en sciences naturelles et en génie du Canada (CRNSG).

Les partenaires industriels sont :

  • Novalait
  • Les Producteurs de Lait du Canada
  • Valacta

Université McGill